Category: Educación

Tomando el control: Enseñando a los niños el valor del dinero

Primero de una serie: La crisis económica que enfrenta Puerto Rico ha afectado a un sector amplio de la población, pero muy probablemente, la clase media trabajadora, particularmente las mujeres jefas de familia han resultado ser parte de las más afectadas. Para muchas personas, llevar una vida financiera responsable en la situación económica actual es sinónimo de sacrificios, vida en condiciones paupérrimas, escatimar excesivamente en el gasto y privarse de los placeres más sencillos. Esa visión de cómo llevar tus finanzas personales es equivocada. Se puede gastar menos dinero y llevar una calidad de vida mejor. Podemos tomar el control: Con esta premisa iniciamos una serie de columnas en este blog dedicadas a discutir como tomar el control de las finanzas personales, dirigidas principalmente a las mujeres trabajadoras.

 

Una manera de evitar los desastres financieros de la vida adulta que hoy sufren muchas personas es enseñándole a los niños el valor del dinero desde una edad temprana. Sin embargo, entre las primeras enseñanzas que reciben los niños se encuentra el arte sobre cómo gastar en lugar de como ahorrar y sus hábitos de consumo exagerado a una edad tan temprana se convierten en una fuente más de erogación y gastos para sus padres. Este hábito es desafortunado debido a que, en una economía de mercado orientada al uso del dinero como medio de obtener los bienes y servicios necesarios para una vida confortable, la única manera de sobrevivir es aprendiendo a ahorrar y a ser un consumidor ponderado e inteligente.

 

Las decisiones sobre cómo gastamos nuestro dinero son más influyentes en determinar el futuro de nuestra vida financiera que aquellas decisiones sobre cómo invertimos. Se trata de esas decisiones cotidianas de qué ropa, entretenimiento, comida y misceláneas compramos y con cuánta frecuencia las cargamos a tarjetas de crédito pagando hasta 20% de interés anual. Son decisiones críticas en cuyo proceso de evaluación el niño debe aprender temprano en su vida que puede discriminar entre el consumo de lo es necesario e indispensable a su bienestar y lo que puede ser pospuesto en beneficio del ahorro.

 

Nunca antes, como en la actualidad, los padres enfrentan un reto mayor para lograr enseñar a los niños el valor del dinero por el estímulo continuo al gasto que caracteriza esta sociedad.  Los padres con sus acciones pueden silenciosamente enseñar a los niños a valorar el dinero de manera adecuada o inadecuada. Por ejemplo, los niños observan cómo los padres utilizan las tarjetas de crédito, escriben cheques o pagan en efectivo y pueden recibir la impresión de que éstos sacan el dinero con el movimiento de una varita mágica.

 

Hay varias actividades que los padres podemos practicar para enseñarle a los niños el valor del dinero. He aquí algunas:

  1. Tan pronto como el niño aprenda a contar, debemos familiarizarlo con el dinero. A la misma vez, hay que aprovechar cada oportunidad para hablarle sobre nuestros valores, sobre cuánto sacrificio en trabajo duro conlleva generar dinero y por qué es importante ahorrar parte de ese dinero, para aquellos tiempos en que no sea posible generarlo.
  2. Debemos enseñarle el concepto de los intereses y cómo el dinero que ahorramos se multiplica. Cuando el niño guarda dinero en casa, podemos pagarle intereses. Podemos enseñarle a que él mismo calcule los intereses que ha ganado.
  3. Si le asignamos una mesada mensual, podemos entregársela en efectivo y en denominaciones pequeñas y exhortarlo a guardar de inmediato parte de la mesada.
  4. Cuando el niño nos acompaña al supermercado, que es una de las primeras experiencias sobre gastos que tiene, ya que las madres usualmente lo llevan a esta gira de compras -que representa cerca de una tercera parte de los gastos mensuales de la familia promedio- podemos aprovechar la experiencia para enseñarle a ser un consumidor inteligente. Podemos enseñarle a planificar las comidas, a comparar precios semanalmente y a cotejar los especiales.
  5. Debemos enseñarle a evaluar los anuncios de ofertas en televisión, radio y prensa escrita estimulándolo con preguntas tales como, si es realmente una oferta lo que están presentando, o si hay otro producto que puede satisfacer la misma necesidad a un costo menor.
  6. Se debe alertar al niño sobre las consecuencias y los costos de pagar intereses cuando se toma dinero prestado y cómo al utilizar tarjetas de crédito se está tomando dinero prestado. Si el niño interesa comprar algún artículo no usual y no le alcanza con la mesada, podemos otorgarle un pequeño préstamo y cobrarle intereses de manera que aprenda cuán costoso es tomar a préstamo el dinero de otra persona.
  7. Si hay ciertas tareas por las que regularmente pagamos a alguien para que las haga, tales como, lavar y brillar el automóvil, una vez el niño alcanza la edad en que puede realizar dicha tarea, podemos enseñarle a realizarla y pagarle la misma suma que pagaríamos a alguien fuera de la familia. Una vez completa la tarea, debemos inspeccionarla y requerirle corregir las deficiencias. De esa manera le damos la oportunidad de ganar dinero sudándolo.
  8. Se debe hablar sobre finanzas en familia con cierta regularidad y comentar sobre las maneras de ahorrar para un viaje de vacaciones, para un automóvil nuevo o para la educación universitaria. El desayuno del día de descanso, cuando toda la familia está presente, es una oportunidad que se puede aprovechar para este propósito.
  9. En la biblioteca familiar debe haber algunos libros sobre finanzas personales de manera que el tema sea parte de los hábitos de lectura que se fomenten en tus hijos.

 

Las recomendaciones anteriores ayudarán para que tus hijos se formen como ciudadanos que puedan contribuir a forjar una sociedad más saludable financieramente y con más recursos disponibles para brindar una mejor calidad de vida.

 

Lea nuestro libro Tomando el control: Las finanzas de la mujer en tiempos de crisis.  Disponible en línea en:

https://www.librosondemand.com/products/tomando-el-control-las-finanzas-de-la-mujer-en-tiempos-de-crisis

Disponible también en:

Librería Norberto – Atrio Central, Segundo nivel, Plaza Las Américas.

Librería Norberto González, Ave. Ponce de León, Rio Piedras.

Librería Biblio Services. Num. 399 Marginal Ave. Muñoz Rivera, Hato Rey.

 

Reagan el soñador

Desempolvando viejos recuerdos este fin de semana, encontré en mis archivos una carta del Presidente Ronald Reagan, enviada el 24 de abril de 1984, en la que agradecía mi apoyo a la campaña de re-elección Reagan-Bush de 1984.  Decía en su carta: “el futuro de América se acerca a una coyuntura crítica… trabajando juntos podemos asegurar que nuestra nación continúe en la dirección correcta… podemos asegurar un futuro de paz y felicidad”. Reagan era un soñador y contagió con sus sueños a toda la Nación. La elocuencia de sus discursos fue fuente de formación para muchos, entre ellos, mi persona.

 

Ganó cómodamente las elecciones presidenciales de 1980, apelando al orgullo nacional americano después de la debilidad de la administración de Carter. Logró  recuperar la confianza de los americanos en sus valores tradicionales. Promulgó la reducción del gasto público en programas que fomentaban la dependencia.

 

Impulsó una revolución conservadora en la que recibió apoyo de otros soñadores, como Margaret Thatcher y Juan Pablo II. Impulsó una cruzada contra el comunismo en el mundo. Implantó la iniciativa de la Guerra de las Galaxias, logrando garantizar la superioridad tecnológica de Estados Unidos ante la Unión Soviética y logró la desintegración del régimen soviético bajo Gorbachov, que llevó al hundimiento del comunismo, tras la caída del Muro de Berlín.

 

El futuro económico de Puerto Rico, actualmente con una quiebra a sus espaldas, depende de un gobierno más pequeño que permita menos impuestos, el fomento de la autosuficiencia e iniciativa individual, el empresarismo, la innovación y la capacidad de soñar, como lo hizo Reagan en la década del 1980. Confieso que todavía hoy, cuando me sorprendo apoyando iniciativas paternalistas de políticos liberales, siento que Reagan, molesto, me hala por los pies en las noches mientras duermo.

Gracias a los que asistieron a la presentación del libro Las Consecuencias Económicas de la Estadidad

Gracias a todos los que asistieron a la presentación del libro Las Consecuencias Económicas de la Estadidad, el pasado martes en la libreria Casa Norberto en Plaza las Américas. Más de 70 personas estuvieron presentes. Se incluyen algunas fotos.

Las finanzas de la mujer en tiempos de crisis

Para muchas personas, llevar una vida financiera responsable es sinónimo de sacrificios, frugalidad, vida en condiciones paupérrimas, ser tacaño, escatimar excesivamente en el gasto y privarse de los placeres más sencillos. Esa visión de cómo llevar tus finanzas personales es equivocada. Se puede gastar menos dinero y llevar una calidad de vida mejor. En este espacio abordamos brevemente este tema, desde la perspectiva del desempeño de la mujer trabajadora en la administración de las finanzas de su familia en tiempos de crisis económica, como la que enfrenta Puerto Rico al presente.

 

¿Cómo puede ser posible que algunas mujeres sientan que no pueden ser expertas financieras en la administración de sus gastos y ahorros? Las mujeres controlan alrededor de 51% de la riqueza personal (no de negocios o entidades corporativas) en los Estados Unidos, cerca de $14 trillones de dólares en el 2015 y se proyecta que esa suma puede ascender a $22 trillones en el 2020, según un estudio del Bank of Montreal (BMO) Wealth Institute. (BMO, 2015). Controlan alrededor de 85% de las decisiones de gastos en los hogares. Tienen un poder sin precedentes en las decisiones de gastar o ahorrar.

 

Las mujeres son la fuente principal de ingresos para llevar la comida a sus hogares, en el 40% de las familias. Son las principales responsables por proveer cuidado a familiares (care givers), representando 66% de los que ejercen este rol con sus familias, principalmente sus padres. El 16% de las que ejercen ese rol han aceptado empleos de menor remuneración que les demanden menos responsabilidades para poder cuidar de sus familiares con problemas de salud. (BMO – 2015). Por otro lado, ocupan el 52% de las posiciones gerenciales, profesionales y áreas relacionadas en las empresas en los Estados Unidos. Además, son propietarias del 30% de todos los negocios privados y emplean a 7.8 millones de americanos. (BMO-2015).

 

Sin embargo, un estudio del 2015 de la compañía de seguros e inversiones Prudential encontró que solo una de cada 10 mujeres entre los 24 y los 35 años se encuentra preparada lo suficiente para tomar decisiones financieras. (Prudential, 2014). Según estadísticas de dicho estudio, el 27% de las mujeres casadas son las administradoras del presupuesto de su familia, en el 2015, comparado con el 14% en el 2006. (Prudential, 2015).

 

Muchas mujeres se sienten confundidas y avergonzadas cuando se enfrentan a su estilo de administrar sus finanzas personales, en parte porque fueron educadas pensando que ese era un asunto que le correspondía al hombre, fuera su papá o su compañero.

 

Es cierto que ser responsable en la administración de las finanzas personales conlleva sacrificios, si utilizamos como base de medición, la continua propaganda de estímulo al consumo que nos bombardean en los medios de comunicación, las redes sociales y los rótulos de propaganda comercial en las carreteras y los centros comerciales. Pero, si desarrollamos nuevos hábitos de consumo y ahorro, de protección de nuestros activos, incluyendo nuestra capacidad para generar ingresos, y protección contra riesgos normales que amenazan nuestras finanzas, podemos ser más felices, tener un sobrante de efectivo al final del mes y alcanzar un retiro digno a una edad más temprana.

 

No importa si tus gastos siempre sobrepasan tus ingresos, si gastas demasiado en cosas innecesarias, si se te hace difícil controlar gastos superfluos, como pagar $3.20 por un café colombiano en un coffee shop de fama mundial, tres veces el precio de $1.20 en una cafetería común, por un café de las montañas de Puerto Rico, debes saber que no es difícil un nuevo comienzo.

 

Mi nuevo libro Tomando el control: Las finanzas de la mujer en tiempos de crisis, aborda este tema de manera práctica. El libro se enfoca en explicaciones sencillas y enfoques prácticos sobre cómo administrar bien tu dinero. Estas estadísticas son reveladoras sobre el rol de las mujeres, sus logros y su propia percepción de sus capacidades para administrar sus finanzas personales. Este libro no se escribe para los que ganan la lotería. Por el contrario, ha sido escrito para la gente que vive de sus ingresos comunes y corrientes. Así que no es un tratado sobre cómo hacerse millonario. Más bien es un acopio de valores y de opciones que la gente común tiene dentro de su libertad para elegir, lo que le provee el mejor de los sistemas, el de la economía de libre mercado.

 

Puedes acceder el libro en el siguiente enlace:

https://www.librosondemand.com/collections/editorial-2020/products/tomando-el-control-las-finanzas-de-la-mujer-en-tiempos-de-crisis

 

El reto de la nueva Secretaria de Educación: Dra. Julia Keleher

La nueva Secretaria de Educación, Julia Keleher, que acaba de sentarse en su silla, una de las sillas más calientes del gobierno de Puerto Rico, tendrá un gran reto: romper la estructura y filosofía del Departamento, para crear una agencia nueva. Julia Keleher, quien no es puertorriqueña, tiene amplia experiencia transformando sistemas educativos. Ha dedicado más de 20 años de su vida profesional a la educación y los sistemas públicos y no públicos de educación al nivel federal, estatal y local en los Estados Unidos. Tiene una ventaja, al no estar atada al insularismo boricua, el padrinazgo político y la contaminación propia de ser parte del sistema.

Sin embargo, conoce el sistema, la filosofía educativa del nivel federal del sistema de educación y las mejores prácticas en otras jurisdicciones de los Estados Unidos, que aporta al menos, $1.00 de cada $3.00 dólares que gasta el Departamento de Educación. Asume la jefatura del tercer distrito escolar más grande de EUA, que sirve al 57% de los estudiantes de K-12 de PR., 6 de cada 10 estudiantes; donde las escuelas de bajo aprovechamiento representan alrededor de 89% del total y el número de empleados no docentes es casi igual al número de maestros del salón de clases.

Keleher ha sido maestra del salón de clases, consejera escolar y administradora escolar. Ha colaborado brindando asistencia técnica en el desarrollo de programas de calidad en la educación y cumplimiento con programas de mejoramiento escolar. Tiene una maestría de la Universidad de Pensilvania y un doctorado de la Universidad de Delaware. Ha enseñado cursos de gerencia de proyectos a nivel graduado en la Escuela de Negocios de Universidad de George Washington. La Dra. Keleher tiene la formación y la experiencia para poder transformar el Departamento de Educación de Puerto Rico.

Friedrich Hayek, economista austriaco y premio Nobel de economía, profesor del London School of Economics y la Universidad de Chicago, en su libro, The Road to Serfdom, publicado por primera vez en el 1944, (University of Chicago Press), critica las burocracias en la educación. Señala que el mercado libre, en lugar del gobierno, era la mejor manera de determinar el precio de los bienes y servicios incluyendo la educación en las escuelas. Puerto Rico se puede beneficiar del pensamiento de este economista.

He aquí una posible agenda de trabajo de 10 puntos para los primeros dos años de la Dra. Keleher en la silla caliente del Departamento de Educación:

  1. Preparar nuestros estudiantes para la economía del siglo 21, enfatizando la enseñanza de ciertas destrezas, entre éstas, las siguientes: las maneras de pensar – creatividad, innovación, pensamiento crítico, resolución de problemas, aprender como aprender; maneras de trabajar – comunicación y colaboración, trabajo en equipo; familiaridad con las tecnologías de información y comunicación; como vivir en el mundo – principios de ciudadanía, responsabilidades profesionales y sociales, incluyendo la toma de conciencia global y cros-cultural. Además, el dominio de varios idiomas; actitud positiva hacia el empresarismo – innovación, crear, producir; altos valores y principios éticos; cursos virtuales en el mayor número posible de materias, según sea apropiado y expandir el aprendizaje más allá del día escolar. Finalmente, experimentos de laboratorios on line y uso de bibliotecas on line para desarrollo de materiales de currículo.
  1. Descentralizar el sistema educativo, de manera que quien responda a los votantes por la escuela pública del barrio no sea el gobernador, sino una junta escolar electa. El Departamento de Educación debe proveer los lineamientos de currículos y estándares que sirvan de guía y dejar la ejecución al nivel local. Puerto Rico es uno de los pocos sistemas, dentro de la jurisdicción de Estados Unidos, con un sistema centralizado. En la mayoría de las jurisdicciones al nivel nacional, la educación pública se maneja al nivel de los condados. Puerto Rico sería el equivalente, tal vez, a ocho regiones.
  2. Promover el reclutamiento de maestros de primera; hay que reclutar los mejores. Singapur selecciona, de los graduados de universidad, entre los que reflejan el 30% más alto de ejecución académica; Finlandia del 10% y Corea del 5% más alto. Se debe realizar campañas innovadoras de reclutamiento; exigir niveles de ejecución académica altos en los solicitantes, que puedan demostrar alta motivación y buenas destrezas de comunicación. Es necesario igualar salarios con otras ocupaciones de alta demanda para los mejores graduados; crear programas de mejoramiento profesional, sistemas de evaluación de maestros; programas de mentoría y desarrollo profesional on line para los maestros.
  3. Desarrollar destrezas y conocimiento transferible que pueda ser aplicado a diferentes mercados y circunstancias. La introducción de la tecnología en el salón de clases, ayuda notablemente a ese proceso, cambiando la manera como se imparte educación a los estudiantes. Gradualmente, está brindando una nueva forma de educación electrónica, nuevos materiales y programas y formas electrónicas para los estudiantes crear sus trabajos académicos. Los maestros preparan sus clases de manera electrónica y asignan tareas, administran pruebas y las evalúan de manera electrónica. Las pantallas interactivas han reemplazado las viejas blackboards. Hay que digitalizar el proceso de enseñanza, pero para hacerlo hay que buscar maestros que sean lo más cercano posible a “digital native”.
  4. Re-diseñar las escalas de salarios y los requerimientos de destrezas de los nuevos maestros. Hay que crear nuevas escalas salariales para maestros de ciencias, matemáticas y comprensión de lectura. En lo relativo a los salarios, Puerto Rico mantiene un rezago considerable. El salario promedio de un maestro de escuela elemental en el sistema de educación pública en Puerto Rico, con 15 años de experiencia en el magisterio es de aproximadamente $25,100. Luxenburgo les paga, $99,900; Alemania, $65,800; Canada, $63,500; Australia, $56,300 y Estados Unidos, $53,700. (OECD-2015). El Estado de Texas, les paga un salario promedio de $51,400. Es por tal razón que ha ocurrido un éxodo considerable de maestros a ese y otros estados de Estados Unidos. Es necesario crear una nueva mística hacia las ciencias y las matemáticas. Se debe promover estas materias como algo “cool”. En los países que tienen éxito en la enseñanza de estas materias, se reconoce a los estudiantes de estas materias en competencias y en la otorgación de premios e incentivos.
  5. Volver a considerar el concepto de los vales educativos (vouchers) que ya una vez se intentó probar en el sistema educativo en Puerto Rico. Milton Friedman, economista laureado con el premio Nobel, también de la Universidad de Chicago fue el primero en abogar por el uso de vouchers” para otorgar a los estudiantes la libertad de elegir la escuela de su preferencia. En un artículo en el Washington Post, en 1995 escribió … “un sistema educativo mejorado significativamente puede hacer más que cualquier otra cosa para limitar el daño a nuestra estabilidad social…” En otro artículo en el Wall Street Journal, en el 2000 describió su creencia en los vouchers educativos … “el objetivo principal de los vouchers educativos es mucho más ambicioso; es arrastrar la educación desde el siglo 19 hasta el siglo 21 introduciendo la competencia a una escala mayor…”
  6. Reducir el número de escuelas, consolidando los centros de enseñanza, para reducir parte de los gastos operacionales. Los planteles sobrantes pueden ser modificados para alquiler a otras operaciones de la economía y utilizar la renta devengada para fortalecer las finanzas del sistema educativo de la región donde está ubicada la escuela.
  7. Promover el envolvimiento de los padres en la enseñanza de los hijos. Los países que tienen éxito, exigen responsabilidad a los padres y no permiten la actitud de manos afuera de éstos, dejando la responsabilidad a la escuela. La actitud hacia el aprendizaje – predisposición para aprender- es mayor en los estudiantes cuyos padres tienen grandes expectativas para ellos, que esperan que obtengan un grado universitario y trabajen en una ocupación profesional en el futuro. Estos estudiantes tienden a tener más perseverancia, mayor motivación para aprender matemáticas y más confianza en su propia capacidad para resolver problemas matemáticos, que otros estudiantes con un status socioeconómico y rendimiento académico similar, pero con padres que tienen expectativas menos ambiciosas para ellos. La falta de puntualidad y el ausentismo escolar están asociadas de manera negativa con el rendimiento del estudiante.
  8. Promover el apoyo de la comunidad al maestro en la disciplina en la escuela. Esta política es parte de la cultura de los países que tienen éxito en el aprendizaje de los estudiantes. En Puerto Rico, la legislación y la actitud del entorno de profesionales de la conducta le quitan el respaldo al maestro y fomentan una cultura en la que el estudiante es el que manda en el salón de clases y puede, inclusive castigar y agredir al maestro sin consecuencias mayores.
  9. Finalmente, profesionalizar la gerencia de escuelas. No se puede mantener una gerencia adecuada asignando esa responsabilidad a personas que reclaman un crédito y un puesto por su aportación política al partido gobernante. Es uso y costumbre en Puerto Rico, nombrar como directores regionales del Departamento de Educación a personas cuya mayor experiencia en gerencia de proyectos y presupuesto es haberse fajado en una campaña política.

Si la secretaria Keleher logra adelantar sustancialmente estos puntos de agenda, habrá colocado el sistema público de enseñanza de Puerto Rico en una posición competitiva con los países más desarrollados; le habrá brindado un gran servicio al país y será recordada como la heroína que le puso el cascabel al gato.

Por qué los estudiantes de Puerto Rico están en las últimas posiciones de aprendizaje a nivel mundial

En estos días la prensa ha reseñado los resultados de las pruebas PISA 2015 de aprovechamiento en lectura, ciencias y matemáticas de los estudiantes de 15 años, un estudio que se hace cada tres años a nivel mundial en 72 países auspiciado por la OECD (Organization for Economic Cooperation and Development). Singapur, Japón, Estonia, China y Finlandia ocupan las primeras cinco (5) posiciones y Puerto Rico está entre los últimos 10 lugares entre los países incluidos en el estudio. ¡Caramba! ¿Por qué?

Los resultados de PISA (Progress for International Student Assessment), administradas por la OECD indican que, por encima de un determinado nivel de gasto por estudiante, la excelencia en la educación exige que a la forma en que se asignan los recursos se le otorgue tanta importancia como a la cantidad de recursos disponibles. Los sistemas escolares con alto rendimiento tienden a asignar recursos más equitativamente entre las escuelas privilegiadas y las desfavorecidas desde el punto de vista socioeconómico. Las escuelas con más autonomía en materia de planes de estudios y evaluaciones tienden a rendir mejor que las escuelas con menos autonomía cuando forman parte de sistemas escolares con más disposiciones de rendición de cuentas y/o mayor colaboración entre el maestro y el principal en la gestión de la escuela.

Que hacen diferente Singapur y China

Singapur y China están entre los países con las puntuaciones más altas en la evaluación de las destrezas de mayor importancia de los estudiantes. Entre sus estrategias se destacan las siguientes:

  1. La creación de pares de escuelas de alto nivel de ejecución con escuelas de bajo nivel de ejecución.
  2. A las escuelas de excelencia se les otorga contrato para mejorar las de menor excelencia y bajo nivel de aprovechamiento.
  1. Los principales de las escuelas de excelencia sirven de mentores a los de baja excelencia y los maestros de alto nivel de ejecución a los de menor nivel.
  2. El establecimiento de lazos estrechos entre la educación y la economía.
  3. El desarrollo sobresaliente en las destrezas de los maestros y los líderes escolares.
  4. Un servicio civil honesto y efectivo con experiencia en la educación y trabajando de manera cercana con la educación al maestro.
  5. Inversión en facilidades de primera para las escuelas.
  6. Fuertes enlaces entre la educación técnica y las industrias creando programas de adiestramiento a la medida para las necesidades industriales.
  7. Envolvimiento hands-on / minds on entre padres y estudiantes.

El problema en Puerto Rico no es el presupuesto

Es meritorio señalar algunas características del sistema educativo de Puerto Rico en cuanto a la inversión que se hace en el país, para lograr unos resultados tan desastrosos. A continuación, algunas cifras:

  1. El presupuesto del Departamento de Educación (DE) para el año 2014 (el más reciente que tuvimos acceso) fue $3, 609 millones (OGP, 2014). Este presupuesto representa 12.4% del presupuesto consolidado del gobierno de Puerto Rico, de $29,030 millones ese año. El Fondo General aporta $2,363 millones, equivalente a 65.5%. El gobierno federal aporta $1,192 millones, equivalente a 33%, lo que representa uno de cada tres dólares invertidos en la educación.
  2. El DE de Puerto Rico es el tercer distrito escolar más grande de EUA. Sirve al 57% de los estudiantes de K-12 de PR. 6 de cada 10 estudiantes.
  3. El número de escuelas de alto aprovechamiento, (2013-2014) fue de 11%. Las de bajo aprovechamiento representaron 89%. El número de maestros (2013-2014) era de 38,000. Los no docentes 38,000. Un no docente por cada docente.
  4. El número de estudiantes (2013-2014), 412,000. 11 estudiantes por maestro. El 85% de los estudiantes provienen de familias pobres. El 90% utilizan servicios de comedor escolar.
  5. La inversión por estudiante es de $7,000. Anuales.

El reto del nuevo Secretario de Educación

Se puede concluir, a juzgar por varias investigaciones y los resultados de las pruebas PISA, que hay varios elementos esenciales de un sistema educativo de alto nivel de ejecución para satisfacer las necesidades de aprendizaje de los estudiantes y el desarrollo de destrezas para competir de manera exitosa. Entre estas se destacan los siguientes: visión de largo plazo, liderato sostenido, estándares ambiciosos, maestros de alta calidad y liderato en las escuelas; alineamiento y coherencia entre currículo y estándares; uso efectivo de los recursos; motivación y compromiso de los estudiantes y orientación global y de pensamiento hacia el futuro.

La preparación de nuestros estudiantes para el siglo 21 requiere enfatizar la enseñanza de ciertas destrezas asociadas a la globalización, entre éstas, las siguientes:

  1. Las maneras de pensar – creatividad, innovación, pensamiento crítico, resolución de problemas, aprender como aprender.
  2. Maneras de trabajar – comunicación y colaboración, trabajo en equipo.
  3. Herramientas para el trabajo – familiaridad con las tecnologías de información y comunicación.
  4. Como vivir en el mundo – principios de ciudadanía, responsabilidades profesionales y sociales, incluyendo la toma de conciencia global y cros-cultural.
  5. Dominio de varios idiomas.
  6. Empresarismo – innovación, crear, producir.
  7. Altos valores y principios éticos.
  8. Aprendices de por vida.
  9. Incorporación de la tecnología.
  10. Cursos virtuales en el mayor número posible de materias, según sea apropiado.
  11. Expandir el aprendizaje más allá del día escolar.
  12. Crear y compartir experiencias de salones globales y colaboración con escuelas de otras jurisdicciones.
  13. Experimentos de laboratorios on line.
  14. Uso de bibliotecas on line para desarrollo de materiales de currículo.
  15. Adaptación del ritmo de instrucción con las necesidades individuales.
  16. Utilizar los juegos on line y aplicaciones para los dispositivos móviles.

¿Qué hacer con el Departamento de Educación?

El sistema educativo de Puerto Rico, carece de la mayoría de los elementos que tienen los sistemas exitosos de otros países, conforme los resultados de las pruebas PISA. Las experiencias de otros países, reflejadas en las investigaciones realizadas por la OECD pueden ser de gran utilidad.

  1. Dichas investigaciones sugieren que, como primer paso, se necesita descentralizar el sistema educativo, de manera que quien responda a los votantes por la escuela pública del barrio no sea el gobernador, sino una junta escolar electa. El Departamento de Educación debe proveer los lineamientos de currículos y estándares que sirvan de guía y dejar la ejecución al nivel local. Puerto Rico es uno de los pocos sistemas, dentro de la jurisdicción de Estados Unidos, con un sistema centralizado. En la mayoría de las jurisdicciones al nivel nacional, la educación pública se maneja al nivel de los condados. Puerto Rico sería el equivalente, tal vez, a ocho condados, como ejemplo, uno por cada distrito senatorial.
  2. El reclutamiento de los maestros debe ser de primera; hay que reclutar los mejores. Singapur selecciona, de los graduados de universidad, entre los que reflejan el 30% más alto de ejecución académica; Finlandia del 10% y Corea del 5% más alto. Se debe realizar campañas innovadoras de reclutamiento; exigir niveles de ejecución académica altos en los solicitantes, que puedan demostrar alta motivación y buenas destrezas de comunicación. Es necesario igualar salarios con otras ocupaciones de alta demanda para los mejores graduados; crear programas de mejoramiento profesional, sistemas de evaluación de maestros; programas de mentoria y desarrollo profesional on line para los maestros.
  3. El proceso educativo se ha convertido en un ejercicio de educación para la vida, que nunca termina, desarrollando destrezas y conocimiento transferible que puede ser aplicado a diferentes mercados y circunstancias. La introducción de la tecnología en el salón de clases, ayuda notablemente a ese proceso, cambiando la manera como se imparte educación a los estudiantes. Gradualmente, está brindando una nueva forma de educación electrónica, nuevos materiales y programas y formas electrónicas para los estudiantes crear sus trabajos académicos. Los maestros preparan sus clases de manera electrónica y asignan tareas, administran pruebas y las evalúan de manera electrónica. Las pantallas interactivas han reemplazado las viejas blackboards. Estas nuevas formas de aprendizaje han contribuido a la globalización de la educación. Hay que digitalizar el proceso de enseñanza, pero para hacerlo hay que buscar maestros que sean lo más cercano posible a “digital native”.
  4. En lo relativo a los salarios, Puerto Rico mantiene un rezago considerable. El salario promedio de un maestro de escuela elemental en el sistema de educación pública en Puerto Rico, con 15 años de experiencia en el magisterio es de aproximadamente $25,100. Luxenburgo les paga, $99,900; Alemania, $65,800; Canada, $63,500; Australia, $56,300 y Estados Unidos, $53,700. (OECD-2015). El Estado de Texas, les paga un salario promedio de $51,400. Es por tal razón que ha ocurrido un éxodo considerable de maestros a ese y otros estados de Estados Unidos. Es necesario re-diseñar las escalas de salarios y los requerimientos de destrezas de los nuevos maestros. Hay que crear nuevas escalas salariales para maestros de ciencias, matemáticas y comprensión de lectura.
  5. Es necesario crear una nueva mística hacia las ciencias y las matemáticas. Se debe promover estas materias como algo “cool”. En los países que tienen éxito en la enseñanza de estas materias, se reconoce a los estudiantes de estas materias en competencias y en la otorgación de premios e incentivos. En Puerto Rico se ha desarrollado a lo largo de décadas una mala imagen hacia las ciencias y las matemáticas. Esas asignaturas, son el “cuco” de la enseñanza. Se considera como un estudiante raro a aquel que le gustan las ciencias y las matemáticas. En mis años de universidad, los estudiantes de ciencias naturales, eran mirados con desdén. Yo odiaba la clase de cálculo y nunca me pudieron explicar la utilidad de las ecuaciones diferenciales y el uso de la primera y la segunda derivada en cálculo. Luego aprendí su utilidad en el cálculo de la razón de cambio en las funciones de consumo y producción y los intervalos de crecimiento y decrecimiento.
  6. Se debe volver a considerar el concepto de los vales educativos (vouchers) que ya una vez se intentó probar en el sistema educativo en Puerto Rico. Milton Friedman, economista laureado con el premio Nobel, también de la Universidad de Chicago fue el primero en abogar por el uso de vouchers” para otorgar a los estudiantes la libertad de elegir la escuela de su preferencia. En un artículo en el Washington Post, en 1995 escribió … “un sistema educativo mejorado significativamente puede hacer más que cualquier otra cosa para limitar el daño a nuestra estabilidad social…” En otro artículo en el Wall Street Journal, en el 2000 describió su creencia en los vouchers educativos … “el objetivo principal de los vouchers educativos es mucho más ambicioso; es arrastrar la educación desde el siglo 19 hasta el siglo 21 introduciendo la competencia a una escala mayor…”  
  7. Es necesario reducir el número de escuelas, consolidando los centros de enseñanza, para reducir parte de los gastos operacionales. Los planteles sobrantes pueden ser modificados para alquiler a otras operaciones de la economía y utilizar la renta devengada para fortalecer las finanzas del sistema educativo de la región donde está ubicada la escuela.
  8. Los países que tienen éxito, promueven el envolvimiento de los padres en la enseñanza de los hijos. Exigen responsabilidad a los padres y no permiten la actitud de manos afuera de éstos, dejando la responsabilidad a la escuela. La actitud hacia el aprendizaje – predisposición para aprender- es mayor en los estudiantes cuyos padres tienen grandes expectativas para ellos, que esperan que obtengan un grado universitario y trabajen en una ocupación profesional en el futuro. Estos estudiantes tienden a tener más perseverancia, mayor motivación para aprender matemáticas y más confianza en su propia capacidad para resolver problemas matemáticos, que otros estudiantes con un status socioeconómico y rendimiento académico similar, pero con padres que tienen expectativas menos ambiciosas para ellos. La falta de puntualidad y el ausentismo escolar están asociadas de manera negativa con el rendimiento del estudiante.
  9. El apoyo de la comunidad al maestro en la disciplina en la escuela es parte de la cultura de los países que tienen éxito en el aprendizaje de los estudiantes. En Puerto Rico, la legislación y la actitud del entorno de profesionales de la conducta le quitan el respaldo al maestro y fomentan una cultura en la que el estudiante es el que manda en el salón de clases y puede, inclusive castigar y agredir al maestro sin consecuencias mayores.
  10. Finalmente, es necesario profesionalizar la gerencia de escuelas. No se puede mantener una gerencia adecuada asignando esa responsabilidad a personas que reclaman un crédito y un puesto por su aportación política al partido gobernante. Es uso y costumbre en Puerto Rico, nombrar como directores regionales del Departamento de Educación a personas cuya mayor experiencia en gerencia de proyectos y presupuesto es haberse fajado en una campaña política.

El nuevo Secretario de Educación que inicia operaciones en enero de 2017 debe romper la estructura y filosofía del Departamento. Friedrich Hayek, economista austriaco y premio Nobel de economía, profesor del London School of Economics y la Universidad de Chicago, en su libro, The Road to Serfdom, publicado por primera vez en el 1944, (University of Chicago Press), critica las burocracias en la educación. Señala que el mercado libre, en lugar del gobierno, era la mejor manera de determinar el precio de los bienes y servicios incluyendo la educación en las escuelas. Puerto Rico se puede beneficiar del pensamiento de este economista.

¿Debemos romper el Departamento de Educación?

La prensa local divulgó la semana pasada la noticia sobre el pobre desempeño de los estudiantes de Puerto Rico conforme las pruebas de aprovechamiento académico estandarizadas conocidas como PISA. La fuente de medición comparativa de las destrezas fundamentales requeridas en los estudiantes para la economía global, en lectura, ciencias y matemáticas, se miden principalmente con estas pruebas PISA, (Progress for International Student Assessment, administradas por la OECD (Organization for Economic Cooperation and Development) cada tres años. Aprovechamos esta oportunidad para analizar más detalladamente las mencionadas pruebas de aprovechamiento y como reflejan el fracaso del Departamento de Educación, así como la necesidad de romperlo y comenzar de nuevo.

Estas pruebas miden el aprovechamiento de los estudiantes de 15 años, para utilizar sus destrezas en situaciones de la vida real. Se administra en 66 países y economías regionales. En el 2012 se realizó el último estudio disponible. Para la edición del 2015, se realizó la encuesta en el segundo semestre de ese año y aun no se han publicado los resultados.

En dichas pruebas, Shanghái, provincia de China, tiene la puntuación más alta en matemáticas, con un promedio de 613 puntos, lo que significa 119 puntos (o el equivalente a casi tres años de escolarización) por encima del promedio de los países miembros de la OECD. Shanghái-China, Singapur, Hong Kong-China, Taipéi China, Corea, Macao-China, Japón, Liechtenstein [1], Suiza y Holanda, en orden descendente en cuanto a puntuación, son los diez mejores en matemáticas. Estados Unidos tiene la posición número 36. De igual forma, Shanghái-China, Hong Kong-China, Singapur, Japón y Corea son los cinco países y economías con mejor rendimiento en lectura. Estados Unidos tiene la posición número 24. De igual manera, Shanghái-China, Hong Kong-China, Singapur, Japón y Finlandia son los cinco con rendimiento más alto en ciencias. Estados Unidos tiene la posición número 28.

Shangái-China también ha obtenido la puntuación más alta en educación financiera, seguido de la Comunidad Flamenca de Bélgica (una de las tres comunidades de Bélgica), Estonia, Australia, Nueva Zelanda, la República Checa y Polonia. Estados Unidos tiene la posición número 8.

El desempeño en la resolución de problemas es otro de los indicadores de medición en PISA. Los alumnos de Singapur y Corea, seguidos de los japoneses, son los que obtienen mejores resultados en resolución de problemas entre todos los países y economías participantes. Estados Unidos ocupa la posición núm. 18. Sin embargo, resulta interesante que, en la resolución de problemas, en Australia, Brasil, Italia, Japón, Corea, Macao-China, Serbia, Inglaterra (Reino Unido) y Estados Unidos, los alumnos obtienen resultados superiores que alumnos de otros países que muestran un rendimiento similar en lectura, matemáticas y ciencia.

En el 2012 se hizo una prueba de PISA para Puerto Rico, como antesala para su inclusión permanente en pruebas futuras. En todas las materias, la Isla se ubicó por debajo de países latinoamericanos como Chile, México y Costa Rica. En la prueba de matemáticas, Puerto Rico se colocó en la posición 58 de 65. (Singapur fue 2; Irlanda, 20, y Estados Unidos, 36). En ciencias, Puerto Rico fue 55 de 65 (Singapur, 3; Irlanda, 14, y Estados Unidos, 28). En lectura, fuimos 53 de 65. (Singapur, 3; Irlanda, 7, y Estados Unidos, 24). (ENDI, 2014). No hay duda que el sistema educativo de Puerto Rico está muy rezagado en el desarrollo de destrezas en los estudiantes para la economía global.

Los resultados de PISA indican que, por encima de un determinado nivel de gasto por estudiante, la excelencia en la educación exige que a la forma en que se asignan los recursos se le otorgue tanta importancia como a la cantidad de recursos disponibles. Los sistemas escolares con alto rendimiento tienden a asignar recursos más equitativamente entre las escuelas privilegiadas y las desfavorecidas desde el punto de vista socioeconómico. Las escuelas con más autonomía en materia de planes de estudios y evaluaciones tienden a rendir mejor que las escuelas con menos autonomía cuando forman parte de sistemas escolares con más disposiciones de rendición de cuentas y/o mayor colaboración entre el maestro y el principal en la gestión de la escuela.

Puerto Rico tiene la oportunidad aún de transformar el sistema de educación pública hacia uno totalmente diferente, descentralizando la educación a nivel regional y local, asignando el presupuesto a juntas escolares de padres y maestros y fomentando enfoques como las escuelas “charter”. También es necesario cambiar el sistema de reclutamiento de maestros para enfatizar en nuevos maestros seleccionados entre los mejores graduados universitarios con alta preparación en matemáticas, ciencias y tecnología con escalas salariales más altas y competitivas. Parece que debemos romper el Departamento de Educación y comenzar de nuevo.


[1] Pequeño estado, conocido como Principado de Liechtenstein con fronteras con Suiza y Austria, con una población de 37 mil habitantes.